Lee era la hija de un fotógrafo, Theodor, y algunas cosas aprendió de él. Pero, decidió trabajar como modelo y logró un rápido éxito. Sobre todo, al ser impulsada por Condé Nasta, el fundador de la revista Vogue. Era la década del 20 y Lee aprovechaba la vida. Tenía varios amantes, dinero y fama. Hasta que aceptó ser la modelo en una propaganda de Kotex, una marca de productos de higiene femenina. El mundo había cambiado bastante después de la primera guerra mundial. Pero no tanto. La publicidad fue un impacto en la sociedad estadounidense. ¿A quién se le podía ocurrir mostrar lo que usaban las mujeres para controlar la sangre menstrual? La carrera de Lee se hizo pedazos. Recién tenía 22 años y no se dejó vencer. Si Estados Unidos no la quería, habría otros lugares. Se fue a París a aprender fotografía con Man Ray.

Man Ray la rechazó como alumna. Pero la aceptó como amante. Lee fue su modelo y terminó siendo su asistente. Junto a Man Ray entró en el mundo de los surrealistas. Puso un estudio de fotografía y ella sacó la mayor parte de las fotos que encargaban a Man Ray para que él pudiera dedicarse a la pintura. En algún  rato libre trabajó como actriz en “La sangre de un poeta”, película dirigida por Jean Cocteau. Pero el destino la llevaba por otros caminos. En 1932, se separó de Man Ray y fue a Nueva York para trabajar como fotógrafa.

Tuvo exposiciones exitosas y un casamiento con Aziz Eloui Bey, con el que se fue a vivir a Egipto. Pasó un tiempo haciendo de esposa y sacando fotos no profesionales. Eso no era suficiente para ella, así que regresó a París.

En 1937, se convirtió en la amante de sir Roland Penrose, colleccionista de arte, mecenas de surrealistas, pintor, historiador y crítico. Un par de años después, comenzó la segunda guerra mundial y el trabajo profesional de Lee tomó un rumbo inesperado. De fotógrafa surrealista se convirtió en una integrante del Cuerpo de Corresponsales de Guerra de Londres y en fotoperiodista de Vogue.

Durante los seis años de la guerra, Lee recorrerá los sitios en los que la guerra ha hecho estragos. De modelo de revistas de moda, musa inspiradora de artistas y fotógrafa distanciada de la realidad, fotografiará a Londres bombardeada por los nazis y entrará a los campos de concentración. Lee y Margaret Bourke White serán las dos únicas corresponsales de guerra mujeres que tendrán acceso a Buchenwald.

Con el fin de la guerra, ya divorciada, se casó embarazada con Penrose. Tuvo un hijo y problemas psíquicos serios. La guerra la golpeó. También el alcohol, las drogas y la infidelidad de su marido con una trapecista. Tuvo graves trastornos depresivos. Pero los fue superando mientras se quedó para siempre en Farley Farm House, la casa que su marido compró en el este de Sussex,  donde no hizo otra cosa que aceptar ser llamada lady Penrose. envejecer y morir, casi ignorada, a los setenta años.

Elizabeth “Lee” Miller (1907-1977), fotógrafa estadounidense. Las fotografías, en orden descendente: Lee Miller (modelo de revista de modas); Lee Miller (modelo de revista de modas); Lee Miller fotografiada por Man Ray; Lee Miller (fotografía a la actriz alemana Lilian Harvey); Lee Miller en Buchenwald; Lee Miller en Buchenwald.

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